Es tiempo de recolectar aceitunas

Y de las aceitunas se obtiene el aceite de oliva, el verdadero zumo del fruto del olivo, un árbol con una larga historia en los países mediterráneos.

El aceite de oliva es una fuente de valor nutricional muy importante para nuestra salud. Destaca el aporte de grasas monoinsaturadas omega-9, de grasas esenciales cómo el ácido linoleico y linolénico, la vitamina E y esteroles vegetales antioxidantes. Esta composición le confiere propiedades inmejorables en la prevención de las enfermedades cardiovasculares, ya que baja los niveles de colesterol y evita la progresión de la arteriosclerosis.

Hay 3 tipos de aceite de oliva:

–       aceite de oliva: mezcla de aceites de oliva refinados y vírgenes , parte de las vitaminas y sustancias antioxidantes se pierden en el proceso de refinado

–       aceite de oliva virgen: obtenido por procedimientos mecánicos, conserva todas las vitaminas y sustancias antioxidantes naturales de la aceituna

–       aceite de oliva virgen extra: obtenido también solo por procedimientos mecánicos y con las mismas vitaminas y sustancias antioxidantes pero con una categoría superior debido a sus propiedades organolépticas

Para conseguir un aceite de oliva virgen extra las aceitunas tienen que estar recolectadas en su punto óptimo de maduración, tienen que ser de buena calidad, sin defectos ni alteraciones, y todo el proceso de elaboración y extracción debe llevarse a cabo bajo condiciones adecuadas.

Una DOP (Denominación de Origen Protegida) es un distintivo de calidad reconocido a nivel comunitario que certifica la procedencia de un producto agroalimentario de una área determinada. En Cataluña hay la DOP Aceite del Empordà, de Les Garrigues, de Siurana, de Terra Alta y del Baix Ebre-Montsià.